LA MONTAGNE DE MONTSERRAT

La durée du trajet entre le centre de Barcelone et le monastère de Montserrat est d'environ une heure. Les jeunes choristes chantent à 13h00 du lundi au vendredi et à 12h00 les dimanches et jours de fête religieuse. Il n'y a pas de chorale le samedi

La montagne de Montserrat est située à environ 45 kms à l'ouest de Barcelone . Son point culminant est le pic de San Geronimo , à 1220 mètres d'altitude . A environ 725 mètres au-dessus du niveau de la mer se trouve le monastère de Montserrat , oú vivent approximativement 80 moines bénédictins . De l'antique monastère , il ne reste plus qu'un portail du XIIème siècle . A l'intérieur du sanctuaire se trouve la statue de la Vierge Noire "la moreneta" . La chorale de Montserrat est une institution très ancienne . Les jeunes choristes chantent tous les jours sauf en période de vacances . Montserrat possède un musée contenant des oeuvres de peintres anciens tels que Caravaggio ou El Greco , d'artistes catalans comme Nonell ou Dalí , d'impressionistes français tels que Degas ou Sisley entre autres . Le musée possède en plus une collection d'objets liturgiques et une section consacrée à l'archéologie de l'orient biblique

 L'histoire de Montserrat remonte à l'an 888 . Les territoires qui entourent la montagne avaient été occupés par les arabes . Après les avoir récupérés , Wilfried le Velu , comte d'Urgell et de Barcelone , les rendit au monastère de Ripoll . Il y avait à cette époque sur la montagne plusieurs ermitages , parmi lesquels ceux de Santa Maria , Sant Iscle , San Martí , Sant Pere ainsi que la chapelle de Santa Cecilia . Au départ , le monastère de Ripoll n'attachait pas beaucoup d'importance à ces territoires mais au Xème siècle , quand l'abbé de Santa Cecilia voulut se les approprier , il décida de les récupérer . Au début du XIème siècle , le monastère de Ripoll était dirigé par l'abbé Oliba , évêque de Vic et petit-fils de Wilfried le Velu . D'après la légende , des jeunes bergers avaient aperçu au Xème siècle la Sainte Vierge en haut de la montagne . L'ermitage de Santa Maria s' était alors converti en lieu de dévotion à la Vierge . En 1025 , l'abbé Oliba y fonda la première communauté monastique . En 1070 , cette communauté se transforma en un prieuré dépendant du monastère de Ripoll . Après la découverte au XIIème siècle d'une statue représentant la Vierge et l'enfant Jésus et qui , selon la rumeur , avait été cachée pour que les musulmans ne la trouvent pas , la légende de Notre Dame de Montserrat se renforça et l'afflux de pèlerins augmenta . Très vite , la chapelle dut être remplacée par une autre plus grande . La dévotion à Santa María s'étendit rapidement . En 1409 , le prieuré reçut le titre d'abbaye et devint indépendant du monastère de Ripoll . En 1493 , arrivèrent les moines de la congrégation de Saint Benoît de Valladolid et Montserrat perdit son indépendance . En 1560 , commença la construction du sanctuaire actuel qui fut consacré en 1592 . En 1811 , le monastère fut détruit par les troupes de Napoléon . En 1835 , la confiscation d'une partie des biens du clergé par Mendizabal obligea les moines à s'en aller . Le monastère perdit une grande partie de ses biens . L'an 1844 vit le retour des moines catalans et de l'indépendance , ainsi que la reconstruction du monastère . En 1881 , le Pape Léon XIII déclara Notre Dame de Montserrat Sainte patronne des diocèses catalans

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